Cipreswolfsmelk Euphorbia cyparissias
Cipreswolfsmelk (Euphorbia cyparissias)

Wat is de wolfsmelkfamilie?

De wolfsmelkfamilie is een plantenfamilie met de botanische naam Euphorbiaceae.

Deze planten danken hun naam wolfsmelk aan hun meestal melkachtige sap, dat huidirritatie kan veroorzaken.

Het melkachtige sap van Euphorbia trigona
Het melkachtige sap van Euphorbia trigona.

Hoeveel soorten zijn er in de wolfsmelkfamilie?

De wolfsmelkfamilie omvat ongeveer 300 geslachten met ongeveer 7500 soorten.

Euphorbia myrsinites
Euphorbia myrsinites is een succulente vaste plant uit het Middellandse-Zeegebied.

Waar groeien deze planten?

Euphorbia’s komen bijna over de hele wereld voor. Zij hebben zich aan vele habitats aangepast en koloniseren koele, warme, droge of moerassige streken. Er zijn ook onderwater of drijvende soorten?

Hoe zien euphorbia’s eruit?

Sommige lijken op een cactus. Andere groeien als bomen, struiken, klimplanten, groenblijvers of bladverliezende kruiden.

Euphorbia pseudocactus
Euphorbia pseudocactus lijkt op een cactus.

Zijn wolfsmelk eetbaar?

Op enkele uitzonderingen na, zoals de cassave (Manihot esculenta), zijn deze planten giftig en niet geschikt voor menselijke consumptie.

Cassave Manihot esculenta
Cassave of maniok (Manihot esculenta)

Welke is de meest populaire wolfsmelk?

In de zogenaamde westerse wereld, die is gevormd door christelijk bijgeloof, is het waarschijnlijk de kerstster (Euphorbia pulcherrima). De roodgekleurde schutbladeren geven deze heester een kerstachtige uitstraling. Het wordt elk jaar met miljoenen verkocht in de aanloop naar Kerstmis.

Poinsettia of kerstster Euphorbia pulcherrima
Poinsettia of kerstster (Euphorbia pulcherrima)

Wat is de meest kleurrijke wolfsmelk?

Het is waarschijnlijk de croton, een bonte struik uit tropisch Azië, Australië en de Stille Oceaan (Fiji, Vanuatu).

Croton Codiaeum variegatum
Croton (Codiaeum variegatum)

Hoe groot is de kleinste wolfsmelk?

Ik kan deze vraag alleen beantwoorden voor de Midden-Europese soorten. De scheuten van de gevlekte wolfsmelk (Euphorbia maculata) worden slechts 10 tot 20 centimeter lang.

Gevlekte wolfsmelk Euphorbia maculata
Gevlekte wolfsmelk (Euphorbia maculata)